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美国巨头财报数字传递出的警示光网部署刻不容缓
新闻来源:中国信息产业网  发布日期:2017-11-01
近日,美国两大电信运营商Verizon和AT&T相继发布了最新的季度报告,其中透出了一个清晰的信号:由于光网部署进度不够快,美国两大运营商都遭遇了固网发展的瓶颈,即高速互联网业务的增长无法抵消传统通信业务萎靡带来的损失。结合不久前本报特别报道的德国及英国准备一改全光网发展长期落后的举措,可以发现,欧美主要国家目前正在加速向全光网进军。Verizon:站在固网发展的十字路口Verizon和其他电信运营商一样,在网络战略方面正站在十字路口。该公司目前运营着两张网络:一张是基于铜线的传统通信网,收入持续萎缩;而另一张网络则是基于光纤技术的宽带网,正在贡献越来越多的收入。但情况严峻的是,光网带来的收入增长并不能抵消传统业务的下滑。Verizon第三季度的固网业绩可以说是喜忧参半。季度固网收入同比微增1.1%,至77亿美元,但环比则下降2.7%。与今年前两个季度一样,光纤业务FiOS持续稳健发展,但视频类业务则有所下滑。FiOS业务收入同比增长4.8%。季度新增6.6万名FiOS互联网接入用户,但FiOS视频业务则流失了1.8万名用户。这反映出,用户正在加速从传统电视平台向互联网电视平台转移。截至第三季度末,FiOS互联网连接数为580万,FiOS视频连接数为460万。Verizon称,FiOS G级接入服务持续受到用户欢迎,但该公司并未披露该超高速服务目前的用户数。商业客户服务收入同样喜忧参半。企业和商业市场收入同比分别减少5%和5.8%,至22亿美元和9.33亿美元。在企业客户领域,长期的挑战依然存在。但Verizon强调,商业客户对于光纤类服务的采用率在持续加大,光纤收入在持续增长,主要的驱动力来自FiOS宽带产品。Verizon此前已经制定了明确的战略,要专注为消费者和企业客户提供基于光纤的服务,但短期看来,该公司针对商业客户的固网业务持续承压。批发解决方案部门收入同比下降3.9%,但环比则有改善。分析师称,企业市场收入下滑是导致Verizon固网业务部门收入下降的一大原因。而固网业务的平庸又直接导致Verizon季度业绩平平。该公司季度营业收入为317亿美元,同比增长2.5%。净利润为37亿美元,EBITDA(扣除利息、税项、折旧和摊销前的收入)为115亿美元。有分析师指出,Verizon的业绩疲软,收入和利润率都没有明显改善。AT&T:光网增量抵不过铜线下滑美国另外一家电信巨头AT&T也正在遭遇类似的情况。第三季度,AT&T综合收入397亿美元,降幅约为3%。AT&T称传统固网业务的萎靡是一大原因。在娱乐业务部门,AT&T称视频、广告和高速互联网的增长被传统服务的下滑所抵消。Direc TV Now视频业务新增用户抵消了传统电视用户的流失。截至第三季度末,AT&T旗下共有2500万电视用户,总数流失了9万。AT&T称,一大原因是公司此前收紧了针对视频用户的信用要求。在商业客户领域,季度收入同比微降0.7%,至171亿美元。由于商业客户在固网方面也日渐钟爱高速互联网服务,传统铜线服务收入压力持续加大。AT&T首席财务官John Stephens称,宽带依然是公司季度业绩中的明星业务,宽带总用户已经连续四个季度增长。高速互联网接入收入同比增长1.3%。AT&T持续推进的FTTP(光纤到楼)战略已经在该公司的整体宽带市场产生了衍生效应,使得传统铜线用户加速向基于IP的宽带转移,季度新增转移用户12.5万,新增宽带用户2.9万。但DSL用户依然流失了9.6万,传统铜线网络用户流失带来的收入下降抵消了高速互联网接入业务的增量。加大力度发展光网近年来,随着全光网的普及,越来越多的运营商启动了全光网计划。在美国,运营商考虑到投资回报,此前并未全面铺开光网,但是近期Verizon和AT&T两大巨头均表示将加快光网部署。AT&T此前就制定了高速宽带网部署计划,目标是到2019年年中,FTTP网络覆盖1250万个场所。不久前,AT&T在4个市场推出了速率为1 Gbps的高速宽带,目前其G级光纤宽带产品已经覆盖了600万个场所,该公司此前的计划是到年底覆盖700万个场所。据AT&T透露,未来几年光网的部署策略将采用混合组网,即FTTP和基于铜线的VDSL2和G.fast的方式。Stephens透露,未来几年计划将高速互联网覆盖的场所增至5000万。除FTTP外,还将辅以速率达到50Mbps的VDSL。据悉,G.fast和其他辅助类固定无线技术将被用于偏远地区、服务不达标地区、有多处房屋的单元等。但有分析师指出,鉴于铜线网络和光网发展的强烈对比,AT&T可能加速部署光网。Verizon近年来也高度重视发展光纤,光网正在全美范围内铺开。Verizon首席财务官Matt Ellis称:“多年前,我们就建成了基于光纤的长途骨干网,今年早些时候,我们收购了XO公司后,光纤网络覆盖了美国50座最大城市中的45个。”Ellis称,全面建设光网不仅将推动其FiOS融合业务发展,同时也将带动其无线业务发展。“固定光纤业务的持续发展与无线业务是紧密相关的,随着我们进一步优化4G网络、预部署5G,固网和移动网络将进一步融合。”业界人士也指出,Verizon光网扩张的一个关键目标是支撑即将到来的5G网络建设。此前,Verizon除收购XO通信公司外,还在今年早些时候收购了Wide Open West公司在芝加哥的大部分网络,光网支撑的宏基站数和小基站数都超过500个。此外,Verizon还同康宁公司签订了价值11亿美元的三年期光纤和硬件采购协议。2018~2020年,Verizon每年要从康宁公司采购长达2000万公里的光纤。Verizon还与另一家光纤供应商Prysmian签订了价值3亿美元的协议。Ellis并没有分享更多光纤网络资本支出的细节。但他表示,Verizon在未来数年中将进一步加强其光纤网络。光网进度慢拖累普遍服务在宽带领域,尽管美国政府高度重视,但由于运营商更注重投资回报,为此美国的光网发展一直不温不火,这直接导致美国宽带的普遍服务始终打不开局面。为打破僵局,今年夏天,美国联邦通信委员会(FCC)甚至提议,将“宽带网络”的标准由现在的下行速率25Mbps、上行速率3Mbps,下调到下行速率10Mbps、上行速率1Mbps。这在业界引起了轩然大波,许多消费者团体纷纷发声质疑。许多网民认为FCC降低“宽带”标准属于倒行逆施,降低标准无法改善目前已经严峻的整体网络接入环境。按照2016年FCC发布的《宽带进展报告》,美国仍有10%地区的人口不能接入到宽带互联网。报告指出,美国是在“不断推进”,但是“高级通信功能并没有在全美被及时合理地部署”。超过3400万美国人没能用上25Mbps的固网宽带,还有39%以上的非城镇用户压根就没用上宽带。FCC指出,该国已经落后于大多数发达国家,连接排名在34国中仅位列第16。FCC认为,降低宽带标准有利于推动运营商在美国农村地区的宽带部署,因为根据规定,网络运营商在农村地区部署的宽带网络需符合宽带标准。FCC现任主席Ajit Pai一直倾向于对宽带设定合理的速度标准,降低网络运营商在农村地区部署网络的压力。Ajit Pai表示,更新标准反映了在这个越来越多人联网的国家,互联网需求发生的变化。有同样遭遇的还有英国和德国。这两国主体运营商均考虑到全光网投资巨大,未在全国范围内铺开全光网,尤其是在偏远地区,仍基于传统铜线网络部署宽带技术。但就在今年下半年,德国电信已明确表态要加速推进光网建设。近年来高度重视信息通信发展的英国也确定了首批将建设全光网的6个试验项目,英国政府希望“将最快、最可靠的宽带提供给企业、学校、医院”,届时可望提供速率高达1Gbps的光纤服务。目前看来,尽管运营商有逐利目标,但随着用户对于宽带需求的日渐强烈,加之传统铜线网络加速萎靡,运营商对于光网的发展决心正日渐坚定。美国、德国、英国的一致举措也印证了这一点。
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